Годы упорного труда, дальновидность и известная доля смелости – все это лежало в основе успеха и Билла Гейтса, сооснователя компьютерного гиганта Microsoft. Самый богатый человек в мире на протяжении многих лет, намеренно ограничил свою деятельность в компании, чтобы сосредоточить свое внимание на благотворительности.

Поэтому в настоящее время Гейтс, которому 28 октября исполнилось 65 лет, больше озабочен различными недугами человечества и эффективной борьбой с ними, чем вопросами, связанными с бизнесом, основанной им транснациональной корпорации, которая сегодня стоит $1.359 триллиона, что делает её самой дорогой технологической компанией в мире.

“Загрузка” началась почти пять десятилетий назад

Путь Гейтса к известности начался в возрасте 13 лет, когда он написал свою первую программу для. Позже он зарабатывать на программировании в старшей школе и продал свою первую программу в семнадцать лет. Он начал учиться в Гарварде в 1973 году, но вскоре покинул престижный институт из-за бизнеса:  1974 году он и его одноклассник Пол Аллен изобрели язык программирования BASIC, а в апреле 1975 года они основали компанию в Альбукерке.

Изначально состоявшая всего из 15 сотрудников, сегодня в Microsoft работает более 156 000 человек, и это крупнейший производитель компьютерного программного обеспечения в мире. Истоки компании связаны с компьютерами IBM, для которых в 1981 году Microsoft создала операционную систему MS-DOS. Однако операционная система Windows принесла большой успех, что дало Microsoft возможность продавать ее вместе с «сопутствующие» программы, такие как текстовые редакторы, электронные таблицы, веб-браузеры и медиаплееры.

Гейтс – крупнейший в мире филантроп

Гейтс сложил с себя полномочия главы компании в 2000 году, тогда Стив Баллмер сменил его на посту генерального директора (в 2014 году его сменил Сатья Наделла). Шесть лет спустя он объявил, что к 2008 году оставит свою роль в управлении Microsoft и сосредоточится на благотворительности. Гейтс сдержал свое обещание и начал работать полный рабочий день в фонде, который он основал вместе со своей женой Мелиндой.

Сначала он ушел с поста председателя совета директоров Microsoft и начал уменьшать свою долю в компании, которая упала до 1,3 процента. В марте этого года он ушел из совета директоров компании, заявив, что хочет больше сосредоточиться на филантропии, особенно на здравоохранении, образовании и борьбе с изменением климата. Однако он остается консультантом по технологиям в Microsoft.

Именно от продажи акций компании он получает большую часть своих денег для Фонда Билла и Мелинды Гейтс, который был основан в 2000 году и является самой богатой благотворительной организацией в мире. В конце 2018 года в его распоряжении было 47 миллиардов, которые распределялись на стипендии, профилактику СПИДа и борьбу с болезнями.

Фонд, который является одним из крупнейших спонсоров Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), также участвует в борьбе с нынешней пандемией коронавируса. Шестнадцать фармацевтических компаний, разрабатывающих вакцину против COVID, подписали соглашение с фондом в сентябре, пообещав, по словам Гейтса, беспрецедентно увеличить производство и обеспечить, чтобы вакцина поступила в широкое распространение как можно скорее.

Гейтс также стал соучредителем движения The Giving Pledge вместе с финансистом Уорреном Баффетом в 2010 году, чтобы самые богатые люди пожертвовали не менее половины своих активов на благотворительность.

Он один из самых богатых людей на планете

С 1987 года Гейтс входит в число самых богатых людей мира по версии журнала Forbes. В период с 1995 по 2017 год он неоднократно занимал первое место, после чего его обогнал глава американского интернет-магазина Amazon Джефф Безос. Так обстоит дело и сейчас: Гейтс занимает второе место после Безоса со стоимостью 111 миллиардов долларов.

Уроженец Сиэтла, он страстный историк и ученый. У него нет проблем с полетами в туристическом классе, он также часто ест в McDonald’s. Гейтс любит старые фильмы с Гэри Грантом и музыку Фрэнка Синатры. Компьютерный магнат Гейтс в 1997 году посетил Москву, где лично презентовал продукты Microsoft. В марте 2002 года Гейтс стал кавалером ордена Британской империи.

Билл Гейтс презентует продукты Microsoft в Москве в 1997 году

Гейтс познакомился со своей 56-летней женой Мелиндой, бывшей сотрудницей Microsoft, в 1987 году. Они поженились семь лет спустя на Гавайях и теперь живут с тремя детьми в «доме будущего» на озере Вашингтон недалеко от Сиэтла. Мелинда трудится в их семейном фонде вместе с мужем, работа в фонде регулярно выводит ее в десятку самых влиятельных женщин мира по версии Forbes.