Милан во время карантина Фото: Флавио Ло Скальцо, Reuters

Первым   официально подтвержденный случай коронавирусной инфекции в Италии произошел  21 февраля в городе Кодоньо. Тем не менее, к этому времени вирус уже  циркулировал в стране не менее двух месяцев. Об этом свидетельствует анализ сточных вод, проведенный Итальянским национальным институтом здоровья, сообщает BBC и The Guardian. Следы вируса РНК появились в образцах декабря из Милана и Турина.

Более раннее распространение вируса ранее предполагалось в Италии из-за необычно высокого количества пневмоний на севере страны. Во Франции тестирование образцов также показало, что мужчина, которого лечили от пневмонии в конце декабря в Париже, был заражен новым коронавирусом.

По примеру Испании , где анализ сточных вод обнаружил присутствие вируса в Барселоне уже в середине января, за 40 дней до обнаружения первой инфекции, итальянцы решили исследовать сточные воды. Эксперты исследовали 40 образцов с очистных сооружений на севере страны, которые были взяты в период с октября прошлого года по февраль этого года.

Вирус появился в сточных водах уже 18 декабря

По словам эксперта Итальянского национального института здоровья  по качеству воды Джузеппины Ла Роса, пробы с октября и ноября были отрицательными, что означает, что вирус еще не распространился в Италии. Однако 18 декабря в сточных водах из Милана и Турина появились следы РНК-вируса. Они также были обнаружены в январских сточных водах из Болоньи.

Ла Роса добавила, что эти результаты могут помочь выявить, как вирус распространяется в стране. Тем не менее, она указала, что эпидемия в стране, возможно, не связана с этими первыми случаями.

Эксперт также добавила, что испытания подтвердили «стратегическую важность» тестирования сточных вод при раннем обнаружении вируса. Поэтому многие страны сейчас подходят к анализу сточных вод.


Также в США тесты уже показали следы генетической информации о вирусе в канализации. Эти образцы могут быть использованы не только для раннего выявления COVID-19, но по количеству РНК-вируса в сточных водах, можно определить, насколько широко распространено заболевание. Сточные воды также были успешно изучены в Нидерландах.

В сточных водах нет живых вирусов, но там можно найти следы вируса РНК.