На видимой с земли стороне луны есть вода. Наблюдая за воздушной обсерваторией под названием София, НАСА смогло впервые подтвердить, что молекулы воды находятся на поверхности нашего крупнейшего естественного спутника. Они могут быть использованы колонистами в будущем для производства топлива или кислорода.

Тот факт, что вода находится на Луне, давно подозревался, но НАСА предоставило доказательства того, что вода в виде микроскопических частиц льда присутствует на Луне. Исследования, независимые от наблюдений НАСА, оценили, где можно найти воду. Это так называемые прохладные ловушки, места, находящиеся в постоянной тени. Оба исследования были опубликованы во вторник в журнале Nature.

Предыдущие исследования позволили только установить, что на Луне связаны вместе молекулы кислорода и водорода. «На Земле это означает, в частности, воду, но на Луне нельзя быть таким уверенным», – сказал физик Ник Тотхилл из Университета Западного Сиднея. Из-за ограниченных возможностей измерения ученые не могли определить, была ли это вода или гидроксильная группа с одним атомом кислорода и только одним атомом водорода.

Однако София (Стратосферная обсерватория инфракрасной астрономии) теперь значительно помогла ученым. Этот Боинг 747, специально адаптированный для воздушной обсерватории, кружит над облаками на высоте около 12 километров. Помимо прочего, он оснащен уникальным датчиком, способным фиксировать спектральную сигнатуру воды размером 6 микрометров. Он уникален для воды, и его обнаружение является достаточным доказательством.

«У нас были признаки того, что вода может быть на освещенной поверхности Луны. Теперь мы точно знаем, что он там. Это открытие поможет нам понять поверхность Луны и поднять вопросы о ресурсах, необходимых для исследования глубокого космоса», – сказал Пол Герц, директор отдела астрофизики Управления научных миссий НАСА.

Суше, чем Сахара

Подтверждение наличия воды на Луне не означает, что ученые обнаружили скрытые водные озера или ледниковые районы. Исследование холодных карманов показывает, что количество частиц воды составляет от 100 до 400 на миллион частиц. Для наглядности это примерно 360 миллилитров воды на кубический метр почвы. Такое место, по данным НАСА, примерно в 100 раз суше, чем Сахара.

Однако в исследовании также говорится, что эти миниатюрные карманы занимают в общей сложности 40 000 квадратных километров лунной поверхности, что уже означает количество, на которую можно рассчитывать.

«Когда мы сложим их вместе, эти исследования говорят нам, что на Луне действительно есть вода, и что это, вероятно, особенно в обоих полярных регионах и немного больше на южном полюсе», – сказал Тотхилл. «И это говорит нам, где и как искать воду на Луне, будь то роботы или люди-исследователи?» – добавил он.

Воду можно было использовать для производства кислорода или топлива для полетов вглубь Солнечной системы. Однако это пока история очень далекого будущего. Однако для возможных исследований технологий в этом направлении это открытие чрезвычайно важно, в чем теперь уверены ученые.