Лесной пожар в Австралии. Фото: Kangaroo Island Aerial Cinematography Productions YouTube

Биологи заявили, что почти три миллиарда позвоночных погибли в результате гигантских пожаров, обрушившихся на Австралию на рубеже 2019 и 2020 годов, в неопубликованном ранее исследовании их последствий. По данным публикации The Guardian, новые цифры почти в три раза превышают текущую оценку в один миллиард.

Согласно текущему исследованию Всемирного фонда дикой природы (WWF), в котором приняли участие десять ученых из пяти институтов, 143 миллиона различных млекопитающих, 180 миллионов птиц, 51 миллион лягушек и ошеломляющие 2,5 миллиарда рептилий погибли.

Три миллиарда позвоночных огромны. Это настолько большое число, что вам не с чем его сравнивать.

Несмотря на то, что погибшие в огне коалы стали символом пожаров, наиболее пострадавшими видами являются мелкие рептилии, такие как сцинковые гекконы, которые могут жить до 1500 на гектар, сказал Крис Дикман, профессор экологии в Университете Сиднея.

Директор австралийского отделения WWF, сказал, что трудно представить себе стихийное бедствие такого масштаба: «Это одна из самых страшных катастроф в дикой природе в современной истории».

«Три миллиарда позвоночных огромны. Это настолько большое число, что вам не с чем его сравнивать. Это почти половина населения планеты, – добавил профессор экологии Дикман, который указал на связь между ростом лесных пожаров в Австралии и потеплением планеты.

Руководитель исследования Лили ван Иден добавила, что это была первая попытка более глубокого анализа воздействия пожаров на позвоночных, основанная на факте, что от огня пострадало 114 600 квадратных километров лесов, что по площади примерно равно половине площади Великобритании.


Эти территории включают  85 000 квадратных километров тропического леса. Количество погибших животных было определено на основе данных о том, сколько видов позвоночных обитало на гектар в различных пораженных районах.