NASA выбрало SpaceX Илона Маска для создания первого коммерческого посадочного модуля, который доставит астронавтов на поверхность Луны. Об этом сообщается на официальном сайте агентства.

В пятницу, 16 апреля, NASA объявило об итогах конкурса на создание системы лунных посадочных модулей, которые будут летать в рамках миссии Artemis. Как сообщалось в апреле 2020 года, на заключительном этапе за контракт боролись следующие участники:

  • Blue Origin – консорциум Национальной команды во главе с Blue Origin, частной космической компанией, основанной Джеффом Безосом. В него также входят Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper.
  • SpaceX от Илона Маска
  • Dynetics Дэйва Кинга

NASA, в итоге, выбрало SpaceX.

Все эти организации получили значительные гранты на разработку своих концептов. Американское агентство наконец решило построить пилотируемый спускаемый аппарат HLS (Human Landing System) в сотрудничестве с компанией Илона Маска. Стоимость контракта составляет 2,89 миллиарда долларов. «Этот важный шаг ведет человечество на путь устойчивого исследования Луны и позволяет нам смотреть в будущее в сторону Марса», – прокомментировала Кэти Людерс, помощник администратора NASA по пилотируемому исследованию космоса. Как она подчеркнула, женщина впервые примет участие в миссии по высадке на Луну.

Что известно о Starship?

Посадочный модуль HLS Starship от SpaceX сочетает в себе опыт других космических проектов Илона Маска. Он основан на конструкции двигателей Report и истории полетов Falcon и Dragon. Звездолет состоит из просторной кабины и двух шлюзов для космонавтов. SpaceX объявляет, что структура будет развиваться, чтобы наконец приспособить ее к многократным взлетам и посадкам в миссиях на Луну, Марс и другие места. До сих пор мы были свидетелями впечатляющих взрывов нескольких прототипов звездолета, большинство из которых произошло после неудачной попытки приземления.

Миссия Artemis. Что планируют делать NASA и SpaceX?

Как будет выглядеть миссия Artemis на финальном этапе? NASA представило короткий сценарий. «Массивная ракетная система запустит четырех астронавтов на борту космического корабля Орион в их многодневное путешествие на орбиту Луны. Там два члена экипажа будут переведены на посадочный модуль HLS SpaceX для заключительного этапа его путешествия к поверхности Луны. Примерно через неделю исследований они повторно сядут на посадочный модуль, чтобы совершить короткое путешествие обратно на орбиту, где они вернутся на орбитальный модуль к своим коллегам, а затем вернутся на Землю, сообщает NASA.