У Саудовской Аравии достаточно урановой руды, чтобы самостоятельно производить топливо для атомных электростанций. Это следует из секретных документов, полученных The Guardian. Месторождения обнаружили китайские геологи, к которым обратился за помощью Эр-Рияд. Обнаружение месторождений вызывает опасения, что саудовцы попытаются создать ядерное оружие.

Согласно отчету Пекинского научно-исследовательского института геологии урана, Национальной ядерной корпорации Китая и Саудовской геологической службы, геологи работали, несмотря на сильную жару, в течение всего 2019 года, обнаружив три крупных месторождения урановой руды на севере и в центре страны, содержащие до 90000 тонн урана. Самым большим из них, вероятно, является месторождение, которое находится вблизи планируемого нового города Неом.

Китай начал разведку на девяти участках в 2017 году и завершил её в конце прошлого года, причем подчеркивается, что сотрудники экспедиции работали без выходных и праздников. Разведка сопровождалась осложнениями, на границе с Йеменом она была сорвана вооруженными группами, а местные вооруженные племена заблокировали доступ к части перспективного района. В других местах съемка была осложнена рельефом местности, или затоплением скважин.

Размер месторождений еще не установлен точно, также необходимо подсчитать затраты, которые потребуются на добычу. Тем не менее, геологические исследования уже показали, что страна имеет достаточные запасы урановой руды не только для собственных реакторов, но и для экспорта. Однако, судя по спутниковым снимкам, добыча еще не началась.

Уран для нужд атомной энергетики, или для бомбы? Вероятно,  что для того и для другого…

Богатая нефтью страна заинтересована в развитии ядерной энергетики. Еще в 2017 году высокопоставленный саудовский чиновник заявил, что королевство само заинтересовано в добыче урана и хочет сама обеспечивать себя топливом для ядерных реакторов.

The Guardian подчеркнула, что у нее нет возможности проверить информацию, но эксперты предупредили, что добыча на внутренних месторождениях может облегчить Эр-Рияду создание собственной программы по созданию ядерного оружия. «Когда речь идет о разработке ядерного оружия, лучше иметь собственный уран. Обычно иностранные поставщики урана ставят условие, что он поставляется для исключительно мирного, поэтому, если у вас есть отечественный уран, вам не нужно беспокоиться об этих ограничениях», – сказал Марк Гиббс из Фонда мира Карнеги.

По словам другого эксперта, Брюса Риделя из Института Брукингса, отчет показывает, что саудовцы активно работают над созданием условий для развития ядерной энергетики и собственной ядерной программой, а самообеспечение урановым сырьем может еще больше активизировать их усилия.

Если у Ирана есть ядерная бомба, то чем мы хуже?

Саудовская Аравия не скрывает своих ядерных амбиций. Еще в 2018 году наследный принц Мухаммад бен Салман сказал, что если Иран разработает ядерную бомбу, то «мы последуем за ним, как только сможем». Еще в 2011 году Эр-Рияд предупредил, что разработает собственную ядерную бомбу.

Низкая прозрачность вызывает беспокойство у международного сообщества. В соответствии с соглашением с Международным агентством по атомной энергии (МАГАТЭ) королевство избегало инспекций своих ядерных объектов. МАГАТЭ хочет убедить Эр-Рияд разрешить полные инспекции, но пока безуспешно. Директор МАГАТЭ Рафаэль Гросси заявил в понедельник: «Мы работаем с ними. Они заинтересованы в развитии ядерной энергетики в мирных целях».