Два самых важных ледника в Антарктиде, Пайн-Айленд и Туэйтс, которые вместе покрывают территорию размером с Норвегию (примерно 385 000 км2), распадаются быстрее, чем когда-либо прежде. Анализ спутниковых снимков спутника Sentinel-1, выполняющего дистанционное зондирование Земли в рамках европейской программы Copernicus, показал тревожный факт.

Исследователи изучили эволюцию сокращения ледников Пайн-Айленд и Туэйтс с октября 2014 года по июль 2020 года. Как видно на видео, ледяные щиты обоих ледников массово отламываются, отмечает Европейское космическое агентство (ESA) на своем веб-сайте.

Кроме того, таяние обоих ледников является причиной примерно пяти процентов глобального повышения уровня моря. Их полное разрушение – вызванное потеплением окружающих вод – подняло бы уровень мирового океана на целый метр.

В четверти Западной Антарктиды лед сильно истончается.

В прошлом году было сообщено о том, что крупнейшие ледяные щиты Западной Антарктиды – Пайн-Айленд и Туэйтс – теряют в пять раз больше льда, чем когда начались экспертные измерения потери льда. Однако скорость плавления не снижается, а наоборот. Размер острова Мальта снова откололся от ледника Пайн-Айленд в этом году.

От Антарктиды откололась льдина размером с остров Мальта

Поэтому международная группа экспертов предупреждает, что оба антарктических ледника в море Амундсена находятся на пути к частичному разрушению.

«Чтобы узнать, что там на самом деле происходит, мы погрузились в данные изображений с нескольких разных спутников», – сказал автор исследования и геолог Стеф Лермитт из Делфтского технологического университета в Нидерландах, сообщает Daily Mail.

Его команда обнаружила, что шельфовые ледники медленно таят. «В настоящее время местные шельфовые ледники немного похожи на медленно работающую машину – заставляя все подряд замедляться. Но как только он исчезнет, ​​лед, который все еще движется вглубь суши, сможет ускориться, что снова приведет к еще большему повышению уровня моря», – сказал Лермитт.

Ледники тают по худшему сценарию. Исследование предостерегает от повышения уровня океана

В любом случае таяние ледяных щитов в Антарктиде, а также в Гренландии соответствует наихудшему сценарию Межправительственной группы экспертов по изменению климата (МГЭИК) в отношении будущего повышения уровня моря. Об этом свидетельствует недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature Climate Change. По ее словам, с 1992 года ледники Гренландии и Антарктиды подняли уровень океана почти на 1,8 сантиметра.