Одним из наиболее часто используемых диагностических инструментов, особенно во время этой пандемии, является тест полимеразной обратной транскриптазы (ОТ-ПЦР), в котором используется образец для обнаружения вирусных частиц и определения того, подвергался ли человек воздействию вируса. Ученые предупреждают о ложноотрицательных результатах.

Специалисты лабораторий по всему миру использовали RT-PCR, чтобы выяснить, не заражен ли человек вирусом SARS-CoV-2, который вызвал COVID-19. Эти тесты сыграли ключевую роль в ответе правительств разных стран на пандемию. Но, несмотря на их важность, исследователи из Johns Hopkins обнаружили, что вероятность ложноотрицательного результата – когда вирус не обнаружен у человека, который недавно инфицирован – превышает 1 к 5, а иногда и намного выше.

Ложноотрицательные тесты на COVID-19

В отчете об открытии, опубликованном 13 мая в журнале Annals of Internal Medicine , исследователи обнаружили, что вероятность ложноотрицательного результата снизилась со 100% в 1-й день до инфекции до 67% в 4-й день. До 20% в 8-й день (через три дня после как человек начинает чувствовать симптомы). Они также обнаружили, что в день, когда человек начал ощущать реальные симптомы заболевания, средний процент ложных отрицательных результатов составил 38%. Кроме того, процент ложноотрицательных результатов снова увеличился с 21% в день 9 до 66% в день 21.

Исследование, в котором рассматривались семь ранее опубликованных исследований ОТ-ПЦР, дополняет доказательства того, что отрицательные результаты теста следует интерпретировать с осторожностью, особенно для людей, которые могут подвергаться воздействию или иметь симптомы, присущие  COVID-19 .