Китайская ракета Long March 5B обнаружена на орбите вокруг Земли астрономом из Италии, который является частью проекта виртуальный телескоп VTP / Twitter

В минувшие выходные останки китайской ракеты, запущенной на прошлой неделе, достигнут атмосферы Земли. Что немаловажно, будет практически совершенно непонятно, где ожидать появления космического мусора.

Ракета Long March 5B была запущена 29 апреля с острова Хайнань. На борту находился модуль Tianhe с обитаемыми контейнерами для будущих трех членов экипажа китайской космической станции. Запуск Tianhe был первой из 11 миссий, которые, как ожидается, завершатся строительством станции, сообщает The New York Times.

Китайцы заявляли, что обломки ракеты сгорят в атмосфере

Ожидалось, что китайская ракета совершит активный маневр для ухода с орбиты, но, похоже, это не так. На пресс-конференции перед запуском руководитель проекта Long March 5B Ван Цзюэ – сообщил журналистам, что Long March 5B был усовершенствован с прошлого раза, но о возможном маневре отклонения с орбиты не упоминалось.

Однако что-то пошло не так – главная ступень ракеты Long March 5b, в настоящее время просто неконтролируемо кувыркается вокруг Земли и падает. Это один из крупнейших космических обломков, которые когда-либо падали на Землю: его длина составляет около 30 метров, а вес – более 20 тонн. Однако китайцы мало что делают и не следят за судьбой останков, оставленных их ракетой. Они утверждают, что алюминиевый сплав сгорит при входе в атмосферу, предоставив людям  в крайнем случае возможность наблюдать за захватывающим полетом космического корабля, оставляющим огненный след в небе подобно метеору.

Эксперты из других стран настроены менее оптимистично. Они помнят, среди, что в мае прошлого года останки аналогичной китайской ракеты, однако, достигли Земли и нанесли значительный ущерб Республике Кот-д’Ивуар. По оценке астрофизика из Гарварда Джонатана Макдауэлла, потенциально опасный мусор вряд ли полностью сгорит после попадания в атмосферу. Однако, по его мнению, вероятность того, что они упадут в море, велика.

Другие участники космической гонки, такие как Индия, США, Россия и Япония, сохраняют достаточно топлива, чтобы позволить операторам на земле переориентировать ракету при ее падении, чтобы она могла безвредно приземлиться в океан в соответствии с изложенными руководящими принципами с Управлением Организации Объединенных Наций по вопросам космического пространства. Подчеркивает Business Insider India.

Американцы наблюдают за полётом Long March 5B

За полетом ракеты Long March 5B следит Космическое командование США (Космические силы США, новый вид вооруженных сил, созданный Дональдом Трампом). В заявлении указывалось, что точная точка попадания обломков ракеты в атмосферу «не может быть определена ранее, чем за несколько часов» до этой точки. 18-й спутник космического управления на базе Ванденберг был назначен для отслеживания положения ракеты.

Куда упадет китайская ракета?

Джонатан Макдауэлл подсчитал, что в пределах досягаемости ракеты в северном полушарии находится, среди прочего, Нью-Йорк, Мадрид или Пекин, а в южном – Чили или Новая Зеландия. Космический мусор может упасть в любом месте между этими городами.

Прогнозы доступны на сайте Aerospace Corporation . Согласно последним данным, ракета упадет на Землю в субботу. Текущие прогнозы указывают на то, что, вероятнее всего, ракета упадет на территории Судана (Африка), но до последнего момента не будет точно известно, появится ли космический мусор, например, на другой стороне земного шара.