Штаб-квартира eBay в Сан-Хосе, Калифорния. Фото: Google Maps

Ровно 25 лет назад, 4 сентября 1995 года, был запущен веб-сайт Auction Web, который в итоге превратился в одну из самых известных на сегодняшний день онлайн-площадок – знаменитый eBay. Сайт был основан Пьером Омидьяром, чтобы попытаться запрограммировать простой рекламный обмен, ориентированный на коллекционеров.

Используя самые современные технологии, eBay работает по древнему принципу ценового торга, хотя в последние годы он отказался от аукционных продаж и сосредоточился на фиксированных ценах. Первым продуктом, проданным на знаменитом рынке, была сломанная лазерная указка.

В течение первой недели в виртуальном аукционном зале было зарегистрировано несколько тысяч пользователей. Первоначально Омидьяр предоставлял услуги бесплатно, а затем решил взимать за них плату. Первая недельная доходность с онлайн-аукционов была в три раза выше, чем текущая зарплата Омидьяра в General Magic.

Благодаря запуску своего веб-сайта он одним из первых представил модель C2C (Consumer To Consumer) в электронной коммерции, основанную на взаимоотношениях между двумя клиентами, когда один предлагает, а другой может покупать. В этом случае торговля осуществляется только через веб-приложение, без прямого вмешательства оператора приложения

Пьер Омидьяр

Название в честь бывшей компании

Омидьяр улучшил веб-интерфейс и разместил аукцион на новом домене eBay.com. Название произошло от названия его бывшей компании Echo Bay, и, поскольку домен уже был зарегистрирован, он сократил его до eBay. Он также зарегистрировал компанию в Сан-Хосе под этим именем.

Первым предметом, проданным через eBay, была сломанная лазерная указка, которую кто-то купил за 14,83 доллара. Омидьяр удивленно связался с покупателем, чтобы поинтересоваться, что толкнуло его на покупку и знал ли он, что указка сломана. Новый владелец объяснил, что он «коллекционер сломанных лазерных указок».

Рост компании был впечатляющим: в январе 1997 года было проведено два миллиона аукционов по сравнению с 250 000 в 1996 году. В 1998 году, когда eBay стала публичной, Мэг Уитман стала генеральным директором компании. За десять лет работы он претерпел изменения, которые привели к продолжающемуся огромному росту компании: компания с 30 сотрудниками и объемом продаж около 4 миллионов долларов выросла до колоссальных 15000 сотрудников и годового объема продаж в 8 миллиардов долларов.

Сегодня на eBay работает около 14 000 человек. В 2018 году компания заработала 10 миллиардов долларов, а ее стоимость составляет около 30 миллиардов долларов.

Компания постепенно поглотила своих конкурентов, а в 2005 году также приобрела поставщика услуг интернет-телефонии Skype Technologies. Однако в 2009 году от него отказались, поскольку приобретение не оправдало ожиданий.

Так выгядел сайт eBay в далеких 90-х

Ставка на простоту

Система купли-продажи на eBay проста. Лицо, заинтересованное в продаже, регистрируется и предлагает товар на продажу. В зависимости от стартовой цены они платят комиссию и предложение отправляется заинтересованным. Все привыкли к онлайн-аукционам, хотя большинство товаров уже продается на портале по фиксированной цене. Безопасность покупок обеспечивается рейтинговой системой, в которой покупатели и продавцы оценивают друг друга.

Из первоначально проданных предметов коллекционирования сфера деятельности расширилась буквально до всего, что можно продать. Подводные лодки, самолеты, обед с инвестором Уорреном Баффетом или стаканы воздуха, которыми якобы дышали Брэд Питт и Анджелина Джоли, уже были проданы на eBay.

Портал запрещает продажу алкоголя и табака, предметов, пропагандирующих или связанных с нацистской идеологией, незаконных записей или огнестрельного оружия и боеприпасов.

На официальном сайте eBay можно ознакомиться с его историей в виде ленты, удобно организованной в виде таймлайна.

Amazon как самый большой конкурент

Компания, логотип которой состоит из четырех ярких букв названия, сейчас работает более чем в трех десятках стран, а с марта 2010 года сервис eBay работает и в Чехии.

Стремясь конкурировать с конкурентом Amazon, который сейчас является самым ценным брендом в мире, eBay объявил в июне 2017 года, что будет гарантировать самую низкую цену в 50 000 продуктов и введет трехдневный срок доставки для десятков миллионов продуктов. А в июле этого года eBay продал свое рекламное подразделение норвежской группе Adevinta за 9,2 миллиарда долларов.